décembre 9, 2022

Comment le personnel du seul laboratoire P4 civil français s’équipe pour travailler au contact de virus hautement pathogènes

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Les scientifiques et techniciens de ce labo hautement sécurisé côtoient au quotidien un bestiaire de virus redoutables comme Ebola, Lassa, Marburg, Nipah, Hendra, Machupo… Extrait du magazine « 13h15 le dimanche » du 24 avril 2022.

Il existe une soixante de laboratoires P4 dans le monde. Ce sont des unités de haute sécurité exclusivement dédiées à la recherche sur les pathogènes de classe 4, caractérisés par leur très grande dangerosité. Trois sont en activité en France, dont deux à usage militaire. Le seul P4 civil français se trouve à Lyon. Et ceux qui pénètrent dans ce panthéon viral se protègent en se glissant dans des tenues irréprochables.

« Je vais tester mon scaphandre qui est personnel, adapté à ma morphologie et à ma pointure. C’est du sur-mesure », explique un technicien au magazine ’13h15 le dimanche’ (replay). Il vérifie l’étanchéité de son costume de bibendum en le gonflant et en promenant ensuite ses lèvres sur sa surface pour sentir le moindre filet d’air qui pourrait s’en échapper. Un travail méticuleux : « Je l’observe pendant une dizaine de secondes pour voir s’il s’affaisse ou pas. C’est bon, il est OK. »

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